Lo que puede ser: Una vista critica a la complejidad del “Graffiti”

Mientras caminaba por las calles piedradas de la ciudad de Praga admirando sus catedrales, estatuas, y sus carruseles llevados por caballos, sirviendo como transporte turístico, los cuales asimilaban una pintura del renacimiento; sentí una tranquilidad dentro de mi. Sin embargo, este sentimiento de tranquilidad fue interrumpido repentinamente cuando se me cruzó por la vista una camioneta cubierta totalmente por garabatos pintados con pintura en aerosol. El contraste de la camioneta con la antigüedad de la ciudad de Praga era similar a una pila de cauchos en llamas en el medio de una selva encantada. Nadie antes me pudo haber convencido que esto era una forma de arte. ¿Seria aburrimiento, enojo, o una total indiferencia hacia la propiedad privada y publica que hace que le apetezca a una persona hacer este tipo de arte?. ¿Sería una cierta forma de aliviar estrés, un llanto de ayuda, el usual instinto humano de necesitar ser visto, o algo mas? Independientemente de donde venga el impulso de esta practica, algunas formas de ‘graffiti’ son nada mas que un acto criminal realizado por individuales egoístas que se sienten con derecho de reclamar un espacio que no es de ellos.

1. Prague-and-Van-

El termino de “graffiti” en si es confuso, enredado, y un poco vago, porque se enfoca en todo desde vandalismo expresado en las calles, a murales y publicidades, lo cual lo hace valido en un aspecto histórico. El lugar mas reconocido en donde el “graffiti” moderno es muy evidente es en la ciudad de Nueva York. Ni siquiera comenzó como un arte, si no como una etiqueta: consistía básicamente en lograr dibujar, o “graffitear,” el nombre de uno en la mayor cantidad de lugares posible. El 21 de Julio de 1917, en el diario New York Times se publico un articulo titulado, “Taki 183’ Spawns Pen Pals.” Se trataba de un escritor de 17 anos de edad llamado Taki 183, el cual literalmente se dio a conocer por poner su nombre en todas las esquinas de Nueva York. Para responder las preguntas sobre quien estaba detrás de estos actos, el articulo recuenta como un trabajador de el New York Transit Authority, Floyd Holloway, explica lo que el entendió sobre esta situación.

2. Taki183Article-Pic

Capaz la popularidad que esto trajo fue una respuesta al aburrimiento, la frustración, o hasta el mismo sentimiento de huir utilizando la calle como el canvas de uno. Pero fuera lo que fuera, el articulo ayudo a que muchos se unieran al movimiento y, por ende, a la competencia. A pesar de que el acto simplemente consiste en escribir el nombre de uno -nada muy revolucionario- el hecho de que movió a tanta gente y derrumbo diferencias socioeconómicas, uniendo a la gente, es lo que realmente fue revolucionario. Desde ese momento en adelante, las personas que practican esta forma de arte van desarrollando poco a poco un estilo distinto y se van identificando entre tantos. Esto trajo una generación de artistas como Lee Quinones, Seen, Dondi, y Zephyr, el cual ha pintado arte de primera en las paredes de las calles, los metros, y todo lo que esta alrededor de la ciudad.

3. Graff-kings

En una gira reciente de Art is Power en Europa, hice bastantes entrevistas con artistas de graffiti y callejeros para discutir el mismo tema. Tuve el placer de conocer a Mode2, un graffitero de primera generación Europea, un pionero del graffiti que se ha dedicado al mismo arte y a la cultura Hip Hop por alrededor de 30 anos. Mientras hablaba sobre el espíritu del “graffiti,” Mode2 explico,

Las personas tenían que conseguir la manera de ser original y de lograr interpretar un aspecto de ellos mismos. Para ser original, necesitas recolectar de tu propio pasado, tu cultura, tu personalidad, por lo que has pasado.

No importa de donde sea una persona, tener validación tanto personal como culturalmente es una necesidad que debe ser tomada en cuenta como un deseo humano universal, y el graffiti te da la oportunidad de hacer esto. En 1982, cuando Nueva York mando a los mejores embajadores de Hip Hop en una gira global llamada The New York City Rap Tour, el “graffiti” ya había subido su estándar a un arte fino, lo cual lo hacia aun mas interesante en el ojo publico.

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Por ejemplo, en Nueva York, jóvenes europeos de diversos antecedentes tuvieron una salida democrática que les dio un sentido de propósito, comunidad, y felicidad. Algunos eran realmente artistas, y otros simplemente escriban sus nombres, pero para los que lo llevaron a otro nivel, el “graffiti” fue un movimiento bastante poderoso.

4. Mode2

En Medellin, Colombia, algo parecido sucede. Gracias a la venta y distribución de la cocaina en los anos 90, violencia, miedo, y adición destrozaron a muchísimas comunidades. En las cenizas de estos tiempos tan difíciles, Henry Arteaga, un miembro fundador del famoso Crew Peligrosos 4 Elements school of Hip Hop, explico que:

No había nada que ofrecer en el aspecto cultural, y el pueblo abandono a su juventud.

Y para empeorar las cosas, ya que una cantidad enorme de jóvenes había sido eliminada gracias a los carteles de drogas, hubo una grieta generacional. Como respuesta, Henry y sus amigos adoptaron el “graffiti” y otros elementos de Hip Hop. Como lo era en Nueva York y Berlin, jóvenes en Medellin comenzaron a interpretar aspectos sobre ellos mismos y su ambiente a travez del “graffiti,” lo cual les dio poder para reclamarle a sus comunidades en su propio lenguaje. Según el activista social Dr. Charles Derber,

La mayoría de los movimientos sociales dependen en el arte como una maquina poderosa para expresar disgustos y resistencia, al igual que para articular las nuevas visiones que hay para la sociedad

Las bellas obras de arte que adornan las paredes de la escuela de Hip Hop, al rededor de las urbanizaciones, ilustran el poder del “graffiti” que, como el Dr. Derber dijo, ‘articulan las nuevas visiones que hay para la sociedad.” “Graffiti” es un implemento efectivo para restablecer humanidad en una comunidad que ha sido destrozada. Arteaga explico con entusiasmo que hoy, la generación mayor, los cuales en un momento le temían a la juventud, ya no sienten amenazados.

5. Crew-Pelegrosos

Estos ejemplos demuestran el papel de las artes para crear oportunidades en circunstancias difíciles. También iluminan el carácter subversivo del “graffiti,” ya que el acto de tomar un lugar publico y hacerlo de uno, es una forma de rebeldía, la cual intimida a la gente en poder. En una lectura en el 2013 en el MIT en Cambrigde, Massachussets, el profesor Noam Chomsky (465:44) explico que:

Cuando alguien en poder piensa de una manera tan estrictamente, vale la pena prestarles atención. Y yo pienso firmemente que ellos no creen que las personas deberían utilizar este tipo de arte como un acto revolucionario para representarse a travez de una mascara de arte popular. De hecho, esa es una de las razones por la cual pienso en destruir los graffitis en el metro de Nueva York

De nuevo, llamar al “graffiti” como algo revolucionario capaz se sienta un poco de exagerado; sin embargo, si consideramos que integro una generación totalmente nueva, les enseño que, como un escritor y un critico social, Adam Mansbach dice que, “negocia el terreno urbano abajo en los trenes de Nueva York,” domina la revelación publica, y después se riega a todos los rincones del mundo. También es decir que entre 1972 hasta 1989, Nueva York gasto alrededor de trescientos millones de dólares en una “guerra de graffiti.” Cualquier movimiento en el cual una ciudad quiere gastar esa cantidad de dinero, merece ser examinado cuidadosamente.

6. Chomsky

En casos como en Nueva York, Medellin, y Berlin, personas han adoptado la democracia, creatividad, y desestabilizacion de los atributos que trae el “graffiti” para re-imaginar, redefinir, y recrear sus propias realidades. En otros casos, algunos alimentan su ego escribiendo sus nombres encima de cualquier lugar a ver si llaman la atención. Esto claramente ilustra que el “graffiti,” como cualquier medio de poder, puede ser tan constructivo como destructivo dependiendo en quien lo emplea. Glorificar o disminuir al “graffiti” es una simplificación que achica la complejidad de la practica de arte.

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